El escritor y activista estadounidense Henry David Thoreau (1817/1862) publicó veinte volúmenes de textos en diversos géneros, pero hoy se le recuerda principalmente por ese canto a la vida en la naturaleza que fue Walden, basado en su propia experiencia viviendo a solas en un bosque, y por el alegato contra el gobierno injusto que se conoce como Desobediencia civil. Su influencia sobre el movimiento ambiental y la filosofía política moderna mantiene su voz viva ante los desafíos que enfrentan, en una u otra medida, todas las sociedades del siglo XXI.